Styliste Helma, carrièreswitch: na een dagje meedraaien was ze verkocht

Gepubliceerd op 12 februari 2021 om 15:36

Waar bijna alle Sandwich_stylistes een lange carrière in de mode hebben, was de aanvliegroute van styliste Helma Besemer helemaal anders. ‘Ik heb 37 jaar in het speciaal onderwijs gewerkt met kinderen met een verstandelijke beperking’, vertelt Helma in de winkel in Nijmegen. ‘Heel erg leuk. Toen het speciaal onderwijs in 2017 op de schop ging, besloot ik te stoppen. ‘Wat ga je dan in godsnaam doen?’, vroegen mensen me. ‘Dan zit je daar maar thuis.’ Nou, mooi niet. Gaat de ene deur dicht, dan gaat de volgende open.’

Voor Helma was dat bij Sandwich_. ‘Ik kwam hier winkelen en Brenda, de eigenaar, was heel verbaasd dat ik op een doordeweekse dag kwam. Ze dacht dat ik vakantie had. Toen ze hoorde dat ik was gestopt met werken vroeg ze me wat ik nu ging doen. Toen zei ik, eigenlijk als geintje, ‘ik kom bij jou werken. Lijkt me hartstikke leuk. Mag ik een dagje meedraaien?’ Dat heb ik gedaan, ik vond het geweldig en ben nooit meer weggegaan.’
Bij Sandwich_ is ze helemaal op haar plek. ‘Mijn droom was altijd juf worden. Die droom heb ik 37 jaar lang waargemaakt. Nu ga ik voor de droom van Brenda, hoe mooi is dat? Veel wat ik heb geleerd in het onderwijs neem ik mee hier naartoe. Vooral het observeren. Ik kan me goed inleven in een ander; aan een klant zien of ze zich prettig voelt in een setje zodra ze het pashokje uitkomt. En zorgen dat ze uiteindelijk mooier en met meer zelfvertrouwen naar buiten loopt.’
Dat was bij haar leerlingen net zo. ‘Wat heeft iemand nodig om beter in haar vel te zitten en zich fijner te voelen? Dat gebeurt met iemand die de juiste kleding draagt ook. Daarin voel je je beter, met meer zelfvertrouwen en dan ga je stralen. Dát wil ik bij klanten bereiken.’

Wat draag je zelf vandaag?
,,Een fijne trui en vest van Yellow Label, een van onze nieuwe merken. Jurken, truien en vesten in mooie kleuren die heel goed zijn te combineren met broeken die we van andere merken hebben. De bovenkleding van Yellow Label komt in verschillende modellen; van wijder en korter, tot smaller en langer. Daardoor kunnen we klanten heel makkelijk bedienen. En de prijs-kwaliteitverhouding vind ik ook echt een pluspunt.”
‘Klanten vinden Yellow Label geweldig, merk ik. Ze vinden de kleuren zo mooi, ik ben zelf groot fan van de felle kleuren. Maar effen of zwart is ook prachtig. En klanten zijn blij dat er geen wol in de kleding verwerkt zit. Mensen hebben bij wol al gauw: het prikt! Nou, dit prikt dus niet. Het is een heel zacht materiaal, mensen aaien er in de winkel graag even overheen.’


«   »